Categorie archief: Activiteiten

USS_Midway_(CV-41)_underway_1963

14e Dag – San Diego – USS Midway (CV-41)

Deze tweede en laatste dag in San Diego weer eens iets anders opgezocht. Vliegdek schip museum USS Midway. Manon deed het liever ‘rustig aan’ bij het motel en heeft zich bezig gehouden met lezen, zwemmen en de was.

USS Midway is een (stoom) schip uit 1945 (een week na het einde van de 2e wereld oorlog in gebruik genomen). Het vliegdek schip heeft tot 1992 dienst gedaan als onderdeel van de Amerikaanse marine. Haar laatste grote operatie was Dessert Storm!

Prachtig schip. Echt één grote machine. Heel erg interessant om te zien. Er liepen ook genoeg vrijwilligers rond om uitleg te geven. Veel van hen hebben hebben op soort gelijke schepen dienst gedaan, dus wisten erg veel te vertellen.

Het is te veel om op te noemen wat we allemaal gezien hebben. De foto’s vertellen meer.

IMG_0626

13e Dag – Los Angeles – Walk Of Fame, Griffith Observatory, Oudste Mc Donalds, Crystal Cathedral

Volle dag vandaag weer. Gelukkig lag veel van wat we wilden zien op onze route.

We zijn begonnen met de ‘Walk Of Fame’ over de ‘Hollywood Boulvard’. Manon was opzoek naar de ster van Drew Barrymore. Helaas niet gevonden. We hadden het ook vrij snel wel weer gezien. De boulevard was een beetje een tegenvaller. Op één of andere manier was het in onze hoofden veel glamoureuzer. In de praktijk bleken het veel versleten sterren van ons onbekende mensen met veel volk dat je geld afhandig probeerde te maken. Uiteindelijk wel een stukje boulevard gevonden met de bekende namen en daar zag het er ook wel iets interessanter uit, maar nog niet zoals verwacht.

Het ‘Griffith Observatory’ daar en tegen was fantastisch. Vanaf daar een mooi uitzicht over de stad en het Hollywood bord! Binnen waren enkele leuke natuurkundige opstellingen te zien welke te maken hadden met het observeren van de hemel en de aarde. Ook was er een heuse Tesla Coil!

Het meest bijzondere was toch wel het planetarium. Een hele grote koepel waar je in je relax fauteuil achteroverliggend naar keek en welke dienst deed als projectiescherm voor één van de meest geavanceerde projectors ooit. Er werd ons in ultra high definition duidelijk gemaakt wat onze plaats is in het universum en hoe nietig we eigenlijk wel niet zijn. Onbeschrijfelijk wat we daar hebben gezien!

Onderweg nog even de ‘Crystal Cathedral’ meegenomen. De grote glazen kerk waar ook ‘Hour of Power’ vandaan kwam als ik het goed heb. Imposant en bijzonder bouwwerk. Weet voor mijzelf nog niet of ik het bij een kerk vind passen, maar bijzonder is het in ieder geval wel!

Als laatste ook nog de oudste nog in bedrijf zijnde Mc Donalds. Dit is de 3e vestiging ooit. Nummer 1 en 2 zijn helaas gesloopt. Ze hebben de hele diner nog in oude staat gelaten. Prachtig om te zien.

IMG_0620

12e Dag – Los Angeles – Universal Studios

Vandaag een volle dag in Los Angeles. We hebben daar gebruik van gemaakt door de Universal Studios te bezoeken. Filmstudio annex pretpark. Ze hebben er een mooi commercieel spulletje van weten te maken. Wel heel erg leuk, geef ik meteen toe.

Om het bezoek goed te beginnen meteen maar de ‘Studio Tour’ gedaan. Je wordt met een treintje van elektrische karretjes de ‘back lot’ door gereden. Op de ‘back lot’ zijn de verschillende sets terug te vinden welke ooit eens gebouwd zijn voor films. Ook geeft het toegang tot alle studio’s. Er zijn ook scenes uit bepaalde films nog actief / nieuw gebouwd, waar je midden in wordt gereden. Super gaaf om mee te maken!

Daarna het pretpark door. Eerst begonnen met de ‘Waterworld’ show. Er wordt een scene nagespeeld uit de gelijknamige film met veel actie en vuurwerk en water. Heeeeeeel veeel water.

Toen nog de attracties. Elke bekende film heeft wel een eigen ‘ride’ ofwel achtbaan of iets soortgelijks. Vooral Jurassic Park (waterbaan met verticale drop) en The Mummy (snelle achtbaan in het donker die voor en achteruit gaat) waren erg goed. Ze deden allebei het hart zeker sneller kloppen!

IMG_0569

10e Dag – Monterey Bay – Monterey Bay Aquarium

Monterey Bay is bekend om zijn aquarium. Onze hostess in San Francisco rade het al aan. Daar moesten wij dus wel een kijkje nemen. Met wij bedoel ik Rik, Manon en ik (Edwin). Rick geloofde het wel en wilde graag de stad zelf bekijken (verslag en foto’s volgen).

Het aquarium zelf was heel erg mooi. Groots en ruim opgezet. Duidelijke informatie. Leuke extra elementen met randinformatie. Als bonus komt er nog bij dat de vissen gedurende de dag worden gevoerd door duikers. Dat zorgt dus voor extra spektakel. Alle tanks waren echt prachtig opgezet met heel erg mooie vissen en/of dieren.

Wat ik zelf erg grappig vond was het ‘aanraak gedeelte’. Er bevond zich een bassin met roggen (stekel verwijderd) welke geaaid mochten worden, een tweetal kleine opstellingen waar je zeewier en kleine zeedieren aan mocht raken en wat andere kleine tanks met een interactief gedeelte (een camera die je zelf kon bedienen, of wiel waar je aan kon draaien). Bij één van de tanks bediende het draaiwiel de stromingsrichting van de tank. De vissen die er in zwommen (ben het merk en type even kwijt), zwemmen altijd tegen de stroming in. Als jij dus de stroming omkeerde, deden de vissen dat ook!

IMG_0509

8e Dag – San Francisco – Alcatraz

Laatste dagje San Francisco. Afsluiten met een knaller dus. We zijn naar Alcatraz geweest. Het fort/gevangenis eiland in de baai van San Francisco. Op Alcatraz is een ‘maximum security prison’ gebouwd, ofwel het aller ergste tuig zat daar. Een groot deel van de gebouwen staat nog en de gevangenis kan je in.

Imposante ervaring moet ik zeggen. De audio-tour met commentaar van mensen die daar gewerkt en gezeten hebben zorgt ervoor dat je het je nog beter voor kan stellen hoe het er daar aan toe is gegaan.

Helaas was veel van eiland afgesloten en de meeste gebouwen kon je niet in. Er is nogal wat onderhoudt nodig.

IMG_0479

7e Dag – San Francisco – Golden Gate Bridge, Lombard Street, Fishermans Warf

Een nieuwe dag, een nieuwe stad. Gelukkig hebben we nu een auto en zijn we niet meer afhankelijk van het openbaar vervoer. Dat maakt je toch een beetje vrijer. Eerst maar eens de belangrijkste trekpleister. De Golden Gate Bridge. Om deze brug te spotten zijn er langs een weg op een grote berg er naast verschillende parkeer plekken gemaakt. Deze plekken geven allemaal een fantastisch uitzicht over de baai met als gevolg een prachtig plaatje met op de voorgrond de brug en op de achtergrond de skyline.

Om de auto te ‘testen’ meteen maar een andere trekpleister opgezocht op weg naar de stad. Lombard Street bevat een afdaling van 27 graden (50 %)! Omdat hoogte verschil te overbruggen zijn er 8 haarspeld bochten in gemaakt. Het stukje weg staat bekend als het kronkeligste stuk weg ter wereld.

Fishermans Warf is de naam van de verzameling pieren aan de noordkant van de stad. De naam zeg het al, een vissers/zeelieden buurt. Vroeger was de buurt het hart van de visvangst. Nu is het een grote toeristen attractie en zijn nog maar een paar ‘Piers’ in gebruik met het doel waar ze voor zijn gebouwd. De ‘Pier’ gebouwen zijn wel een imposante aanblik.

two_boots_grand

6e Dag – New York – Vlucht naar San Francisco

Vandaag is een beetje verloren dag geweest. We moesten om 11:00 het appartement uit zijn dus zaten we vanaf die tijd met onze koffers opgescheept. Om iets over elf allemaal fris gedoucht, de koffers gepakt en het appartement opgeruimd. Tijd om te gaan.

Omdat Rob en Rianne deze dag ook naar huis vlogen, het afscheid de dag er voor een beetje erg kort was en we met onze koffers zaten, hebben we elkaar nog maar een keer opgezocht voor een stevige (lees pizza) lunch in Grand Central Station. Hier nog een aantal uurtjes door gebracht en daarna door naar onze vliegvelden. Rob en Rianne naar huis, wij naar San Francisco!

IMG_0469

5e Dag – New York – Fietstocht, China Town

Na de rustige dag van gister toch maar iets meer actie. Manon had afgesproken met Rianne om te gaan shoppen op Fifth Avenue. De P.C. Hooftstraat van New York zeg maar. Wij mannen (Rik, Rick en Ik. Rob deed zijn eigen ding) zijn daarom een fietstocht gaan doen. Via Central Park zijn we naar Harlem  gefietst en daarna de brug over naar The Bronx. Hier na via een andere weg weer terug naar Central Park en hier de route vervolgt.

Dit was een mooi moment om de GoPro uit te testen met de Chest Mount. De beelden zijn mooi geworden, maar een paar uur editen in het vliegtuig naar San Fransisco zijn helaas op niets uitgelopen. Ik had een fout had gemaakt en toen ik deze probeerde te herstellen bleek uiteindelijk dat het alleen maar erger was geworden en alle werk voor niets was. De beelden volgen dus nog, maar waarschijnlijk na de vakantie.

Na de fietstocht moest de meute (inclusief Rob en Rianne) natuurlijk weer verzamelen. Wat is daarvoor nou een betere plek dan een café? Vlak bij de fiets verhuur zat het leuke klein kroegje Judge Roy Bean. De bediening was super attent en de bierkaart was zeker om over naar huis te schrijven. Bij deze!

Toen het hele spul verzameld was, werd de keuze gemaakt om deze keer aziatisch te eten. Dat kan natuurlijk alleen goed in China Town. Na even zoeken een restaurant gevonden dat er redelijk uitzag en waar we ook de kaart konden lezen. Erg goed gegeten moet ik zeggen.

Uiteindelijk zijn we in een duister ondergronds karaoke barretje beland. 95% van het publiek waren aziaten dus er werd flink ‘gezongen’. Na de nodige drankjes was het weer tijd om huiswaarts te gaan.

IMG_0448

4e Dag – New York – High Line, Staten Island

Alweer een nieuwe dag. Deze keer maar iets rustiger aan. We zijn begonnen met een gezonde wandeling in het High Line park. Het park is aangelegd op een oude spoorlijn welke het vlees naar het Meatpacking District vervoerde en welke zich hoog boven de straten van New York bevindt.

Hierna met de Staten Island Ferry door naar Staten Island. Het voordeel van deze overtocht is dat hij vlak langs het Statue Of Liberty komt. Mooi foto momentje dus! We hebben ons vrij snel gesetteld in een leuk café, Steiny’s Pub. We hebben daar lekker zitten kletsen en genoten van de nodige biertjes.

Inmiddels was het etenstijd geworden dus hebben we daar ook maar meteen gegeten. Ook hier hadden ze erg goede burgers! Omdat we de serveerster, erg leuke dame overigens, zo veel tips hadden gegeven en omdat er blijkbaar iets mis was gegaan met ons eten (hadden we zelf niet eens gemerkt), kregen we een aantal drankjes van het huis. Na nog een paar rondjes werden we zelfs door haar uitgenodigd om mee te komen naar het parkje in de buurt om ‘wat’ te roken. Die uitnodiging hebben we maar afgeslagen.

De avond sloot af met een gezellig rondje karaoke. Er waren genoeg gegadigde onder de vaste klanten dus gelukkig hebben we niet van elkaars zangkunsten hoeven genieten.

IMG_0421

3e Dag – New York – 9/11 Museum, Financial District, Brooklyn Bridge

Dag 3. Met nog wat vermoeidheid in de benen van gister, op pad met een volle planning.

Als eerst naar het nieuwe World Trade Center met daarbij het 9/11 Memorial en museum. Het nieuwe WTC is een erg groot en mooi gebouw. Het is een goede vervanger voor de oude torens.

Het gedenk teken is erg indrukwekkend. Precies op de funderingen van de oude torens zijn twee grote vierkante watervallen gemaakt met langs de rand, de namen van alle omgekomen mensen. In het midden zit een vierkant gat waar uiteindelijk het water naar toe stroomt. Een beetje alsof het de eeuwigheid in verdwijnt.

Toen het financial district, ofwel Wallstreet. De ultieme belichaming van kapitalisme. Honderdduizenden zaken mensen in strakke pakken die allemaal veel te fanatiek ergens naar onderweg waren. Wel een imposante gewaarwording.

Als afsluiter nog een nachtelijke wandeling over de Brooklyn Bridge. Eerst met de metro naar de andere kant van het water zodat we bij de wandeling zicht hadden op de skyline van New York. ’s Nachts een fantastisch aanzicht.